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西海岸から見たり聴いたり

トロント生活40余年の後に西海岸ブリティッシュ・コロン
ビア州の首都ビクトリアに国内移住。新たな街からの生の
ニュースをトロントの日本語誌「bits」に新連載。
米新大統領とアメリカ・カナダの日系史

バンクバー新報 「V島 見たり聴いたり」 2月17日 記

 

  いま書いているこの記事が印刷されるまでに、あのホワイトハウスの新住人が次にどんな大統領令を発するか、また、すでに制定されているどの国際条約を撤回するか全く予測が付かない。先週には日米首脳会談が行われ、戦々恐々だったがまずは無事に終わったようだ。もちろん今後の予断は許せないし、会談の結果を世界がどのように見るかも分からない。

 

 ここに書くまでもなく、今後の彼の言動によって先行きの不透明感や不安感が世界を席巻しているものの、ご当人は表面的には引き続き得意満面で意にも介さない様子を見せている。とは言え、ホワイト・ハウス内は大変な混乱に落ちっていると言う。

 

 だが何しろビジネスマン時代には、法律違反すれすれで事業を展開することを何度も繰り返してきた人だ。

 

理が通ろうが通るまいが、「アメリカ(人)・ファースト」という大義名分ですべてを片付けてしまう。そしてバイブルベルト(アメリカの中央部)などに集中する怨念のある失業者たちから絶大な支持を得ている事に押され、反対する者は容赦なく切り捨てツイッターで個人攻撃の罵詈雑言を浴びせる。そこには指導者としての大局観など微塵もない。

 

  その一つが127日に出された難民やイスラム教徒の多い中東・アフリカ7ヵ国の人々に対する入国禁止令であった。移民国家の将来を憂える声をよそに、直後の世論調査では発令に賛成が49%、反対が41%と出た。

 

 だが数日後にワシントン州シアトル連邦地裁が、この大統領令の一時差し止めを命じ、すったもんだの末、今は七ヵ国からの人々が引き続き入国できることになり、米国の良心を見る思いがした。だが、これも一時的なことと思われる。大統領が次の一手をどのように持って行き、それがどのような混乱を招くか今のところ先行きは不透明だ。

 

 どれもこれも驚く大統領令だが、人種差別に当たる入国禁止令を聞いた時、私は反射的に日系人に対する戦時中の強制移動の史実を思い出した。これは当時の指導者ルーズベルトが出した「大統領令」で、それに呼応するかのように、カナダ政府も日本人移民とその家族たちをローッキー山脈のバラック小屋に送り込んだ。

 

 いま私は、カナダの西海岸を中心にした日系カナダ史「Gateway to Promise」という英語本の邦訳を、16人の訳者を得て出版に向けて日々精力を傾けている。

 

 著者は白人夫妻で、自分たちの足で歩き、聞き取り調査をし、関係者にインタビューを試みて西海岸から始まった詳細な日系史を400頁にもなる本にまとめたのである。この中で特に心を打たれるのは移民たちの「家族の物語」で、ただ日本人、日系人と言うだけで善良な市民として暮らしていた人々「強制収容」と言う悲劇を乗り越えなければならなかったのだ。

 

 同じように敵国人だったイタリア人、ドイツ人には同等な扱いがなかったことを考えると人種差別以外の何物でもないことが分かる。

 

 それから75年後、アメリカで今回の大統領令が出された直後に、ケベック市に住む銃愛好家で「白人至上主義」の青年(28)がイスラム教のモスクで銃を乱射し6人を殺害した。

 

 アメリカに比べ、今はかなり移民に寛大なカナダでこんな事件が起きたことは痛感の極みである。 数日後国内の大都市では亡くなった人たちへのビジルが続き、ビクトリアでも市庁舎前に多数の人々が集まり犠牲者と関係者に哀悼の意を表した。

 

 無知や狭量さからくる事件は痛ましい。負の連鎖を繰り返す愚かさを人々は歴史から学ばなければならない・・・、と書きながら、言葉が宙に浮き、今後アメリカがどの方向に動いていくのかと思うと空恐ろしさを感じる。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

| - | 07:00 | - | - | - | - |
「YVR新報」新連載 V島 見たり聴いたり

Jan 19, 2017,

 

No.1 シニアの定義

 

 

 何年カナダに住んでいても、クリスマスの賑やかな行事の後に来るお正月が、たった一日の休日であることに物足りなさを感じる日本育ちの方は多いことだろう。

 

 とは言え、最近の日本も新年とは言っても昔ほどではないと聞く。それでも、あののんびりとした「三が日」の雰囲気は離れるほどに懐かしく思い出される。

 

 それを味わいたくて、常より高い飛行機代を払って訪日する人も多い。今年も親、兄弟姉妹、親しい友人たちとの再会で楽しい時間を過ごした人はいい思い出が出来た事だろう。

 

 一方久し振りに実家に帰って、親の「老い」という現実に驚いた人も少なからずいるようだ。友人のS子さんもその一人。この23年仕事が忙しく連絡はもっぱらeメール、Skype、国際電話でやり過ごしていた。

 

 母親はしばらく前に夫を亡くし今は一人暮らしだが、まだそんなテクノロジーを使えるからと、S 子さんは心の片隅で安心していた。だが現実は非情で、お正月に久しぶりに会って忍び寄る加齢に正直驚いたという。

 

 

 今はまだ日本の厚生省が定義している健康寿命「社会生活(学業・就労・運動など)を営むうえで制限のない期間」の範疇に入る。だが、これからも続く母親の独居生活、一人っ子である自分の立場を思うと「途方に暮れる・・・」と憂鬱そうだ。

 

 すでに何度も考えたことだが「カナダに来てくれないだろうか」との思いがまた頭をかすめる。父親が健在の頃から移住を勧めたが、決して首を縦には振らなかった。言葉は通じないし、第一住み慣れた日本を離れる気はないと言われ、それ以上押すことは出来なかったのだ。

 

 S子さんの様に一人っ子や、また子供の配偶者とうまく行かない親が日本にいる外国暮らしの子供の心配は、かなり深刻のようだ。

 

 日本は新年早々に、日本老年医学会が高齢者の定義を「75歳以上」にすべきと提言した。昨今は元気なシニアが多いのを受けてのことである。現在65歳以上は27%だが、もし75歳に引き上げると13%と半減するそうだ。しかしそうなると年金支給齢も10年遅くなることに繋がるかもしれないとか。

 

 それぞれお国柄があるのは分かるものの、同医学界は加えて6574歳を「准高齢者」、90歳以上を「超高齢者」等と区別して命名している。だがどうしてこんな区分をしなければならないのか、カテゴリー別にすることでそこに入らない人が優越感に浸りたいからなのか、まことに不思議で理解に苦しむ。

 

 また最近日本からのニュースで痛ましいのは、高齢者のブレーキとアクセルの踏み違い事故である。車社会のカナダも高齢者の事故は少なくないが、BC州では80歳になったら2年ごとに簡単な筆記試験があり、医者からDMERDriver’s Medical Examination Report)と呼ばれるお墨付きの書類を貰いRoadSafetyBCに送らなければならない。

 

 

 何しろ広い国だし、町のど真ん中でさえ交通機関が日本ほど発達していないことを思えば運転免許は欠くことの出来ない「必需品」なのだ。

 

 ビクトリアは国内で一番温暖なためリタイア後の移住が多く、シニアの人口は18.4%で海を渡った本土のケロウナ市は19.2%である。確かに全国平均の14.8%よりは高いが、それでもG8の国の中でカナダのシニア年齢層は最下位である。

 

                     〜*〜*〜*〜*〜

 

上記の記事は一月から始まった「バンクバー新報」の新連載「V島 見たり聴いたり」に掲載されたものです。記事の執筆からメルマガ掲載迄に10日ほどの時間経過があることから、内容に多少の変更が加わることもあります。

 

バンクーバー新報のサイト:

http://www.v-shinpo.com/columns/mitari-kiitari

 

 

 

 

 

 

| - | 22:54 | - | - | - | - |
トロントのソプラノ歌手・柳田孝子さんのコンサート 〜日本の最南端の地で開催〜

 

トロントを中心に活躍する日本人のソプラノ歌手と言えば、すぐに思う浮かぶのが柳田孝子さん。すでにその名を知っている人は多いだろうが、10月末にJRが通る日本の最南端である鹿児島の枕崎市で当地二回目のコンサートを開催した。3年前の初回が成功裏に終わりファンからの「再度の開催を!」に答えてのイベントであった。

 

枕崎

 

経緯を知らない人には「トロントのソプラノ歌手が何で日本の最南端で?!」と思うだろうが、これは鹿児島出身でトロント在住の移住者SHさんの肝いりであった。

 

枕崎

コンサートを企画したトロントのSHさんと抱き合って成功を祝った

 

枕崎はカツオ節の生産が日本一を占め、それを受けて「カツオ節と太陽のまち」がキャッチフレーズの活気ある漁師町。その賑わいに比例して、文化関連の行事にも力を入れており、意外性のマッチングが人々を引き付ける要因になっている。

 

枕崎

市の職員のジャケット

 

枕崎

枕崎から最近フランスにカツブシ工場が進出した

 

機械化されたカツ節工場

枕崎

 

事実街中には、1988年から始まった「青空美術館」と呼ばれるアートストリートが幾筋もあり、石、ブロンズ、アルミなどで創作された大小100以上の彫刻が点在している。

 

枕崎

 

枕崎

 

3年に一度のこの芸術展には、日本国内はもとより、アメリカ、イタリアなど12か国もの国々からの出品がある。造形作家たちの思いの丈を表現した作品が文字通り青空のもとに永久展示されており、それを見るだけでも当地を訪れる価値がある。

 

枕崎

 

そんなユニークな街での柳田孝子さんのコンサートは、900枚の切符が完売という盛況振りで、澄んだソプラノの歌声と、鹿児島で活躍するピアニスト寺薗玲子さんの伴奏に酔いしれた一夜であった。

 

両氏ともウィーンへの留学経験があり、そのハーモニーは絶妙で日本の作曲家中田喜直、山田耕作などの曲を始めとして、シューベルト、ヘンデル、オッフェンバッハの歌曲など休憩を挟んで23曲を歌い切った。

 

枕崎

 

熱狂的な拍手で終わった後のアンコールには、震災復興支援ソングで知られる「花は咲く」も含まれていた。

 

観客も和したが414日の熊本地震の記憶が新しい九州地方では事のほか心に染みる一曲であった。「次回は熊本で!」との声もあり今後の更なる活躍を期待したい。

 

枕崎

市内から見渡せる開聞岳

 

枕崎

鹿児島はどこもコクのある焼酎でも有名である

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

| - | 04:48 | - | - | - | - |
英国王室の若いカップル カナダ・ビクトリア市を訪問

すでに一か月以上も前のことになるが、英国の若きローヤルカップルが幼児二人を連れてビクトリア市を始めとするカナダの西海岸地域を訪れたのは9月末のことであった。

 

R Visit

 

子供連れで外国を訪問するのは初めてとのことで、当地ビクトリアのフィーバー振りは大変なものであた。

 

R Visit

 

当然ながら新聞は毎日 「Royal Visit」の記事で持ち切り

 

R Visit

 

勿論このニュースはカナダだけに留まらず、日本でも即ニュースになったとのことで、東京の友人からは「見に行った?」「写真と同じに素敵なカップル?」などのメールが舞い込んだ。

 

残念ながら当日のビクトリアは、雲一つない「カナダ晴れ」ではなかったものの、夕方まで何とかお天気を持ち越すことが出来た。

 

専用機から降り立ったカップルは、写真を見ただけでも、予想にたがわず「良きパパ/ママ振り」を地で言った感じではあった。だがケイト妃が下の娘を腕に抱き、あの高いハイヒールで手すりに摑まることもなくタラップを降りる姿には、ヒヤヒヤとした人は多かったのではなかろうか。

 

私は熱心な「皇室ワッチャー」ではないので分からないが、公の場でウィリアム王子が下の子供を抱き、上の子供(ジョージ王子)の手を引く姿というものを見たことがない気がするが、時にはそんな場面もあるのだろうか。

 

これが欧米の普通の家庭なら、力のある父親が子を抱っこするのは当たり前と思えるのだが・・・。

 

まあそんなことはさて置き、ご夫婦の一般人への最初のお出ましはビクトリア州議事堂前の広場だったが、当然ながら厚い人垣で埋め尽くされた。

 

R Visit

人人人・・・で、とても目に見える所には行けない

 

早い人は当日の夜明けから、レッドカーペットの敷かれた両側に陣取り、コーヒー、サンドイッチ、スナックを用意して、12時間以上も待ったとか。西海岸周辺の町々からはもちろん、アメリカのシアトルや遠くはコロラド州のデンバー辺りからわざわざ来た人たちもいたという。

 

R Visit

何処もここも警官だらけ

 

 

R Visit

おやおや、慌ててポップコーンを議事堂近くの道にばらまいてしまった!

でもポリス二人は怒るでもなく笑って見守っていた。

 

ここでちょっと斜めに構え、「そんなにも二人を見たいかね・・・」などと皮肉っぽいことを言ってはいけない!自分の目でその姿を見ることなどもう一生涯ないかもしれないとなれば、持参の毛布で暖を取り近くのトイレに通いながら、芝の上で頑張る人がいるのはのも無理からぬこと。それが庶民と言うものである。

 

メディア関係で長いこと仕事をして来た私には、こうした熱狂的なローヤル・ファンがいることなど何も耳新しいことではなく、「たった12時間の待ち時間で済んだの?」なんて思ったものだ。

 

R Visit

「もう待ちくたびれた〜!でももう少しの辛抱だ〜・・・」

 

R Visit

ゲイカップルも仲良く肩寄せ合って待っている

 

にもかかわらず、私自身はどうしたかと言えば、二人の州議事堂到着予定が5時ごろなら「まあ、必ず遅れるから、一時間も前に行けばいいだろう」などと高を括って4時ごろにノコノコトと現場に行ってみた。

 

原稿を書く予定があったため、その雰囲気や熱気を感じながら待っている人に少しインタビューでもしようと思ったのだ。

 

また広場には巨大スクリーンが設置され二人の姿を追うため、遠くからでも州議事堂の前でどんな儀式何が行われているか理解出来るとの情報を信用したのである。

 

ところがである!

 

現場に行ってみて驚いたのは、人垣は当然予想していたものの、設置されたスクリーンはまことに小さく、しかもレッドカーペットの片側に一か所しかないのである。

 

R Visit

レッドカーペットのそばに行けない人はこれで我慢を・・・

 

運悪く私はその反対側にいたため、「な〜に、これ!?」と言った思いを感じずにいられなかった。

 

とは言え、レッドカーペットを歩く背の高いウィリアム王子の頭のてっぺんだけは、かろうじて人垣の間から見ることが出来た。識別がた易すかった理由は読者のご想像にお任せしよう。

 

それでも一連の式次第を見届け車に戻ったら、「駐車違反」の紙が降り出した小雨に濡れてバンパーに挟まっているではないか!何と$60.00とのこと!

 

 

誰のせいでもない自分の過失ではあるが、他に持って行きようのない不満が渦巻いたことは言うまでもない。ショック

 

後日市庁舎で「異議申し立て」の申請用紙に、道路の交通規制のため違反をしなければならなかった理由を長々と書いて提出したが、さて、判事はどう判断するだろうか。

 

R Visit

宿泊先のBC州総督の館であるGovernment Houseの準備の記事から、ダイアナ妃の過去の記事、そして当然ながらケイト妃のファッション迄連日新聞を飾った

 

〜*〜*〜

 

11月25日(金)後日記:

 

駐車違反をし、それに対する異議申し立てをしてから2ヶ月ほどの月日が経過している。その後「結局、異議申し立ては通ったのですか?」とblog読者からの質問が来ているため結果をご報告したい。

 

答えは、残念ながら「NO」でした。

どんな理由があれ「駐車違反は駐車違反」と言うことで、$30.00の罰金を払わされた。まあ、誰が悪いわけでもなく、「自身の過失であったわけだから」と自分を納得させて素直に支払い、1件落着となったのである。

気にかけて下さった方、ありがとうございました。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

| - | 07:14 | - | - | - | - |
妊娠中には果物を!

 

産まれてくる子供に親として一番に望むのは、何をさて置いても第一が「健康」であろう。

 

だが無事に産まれると、今度は頭脳明晰、性格良好、容姿端麗・・・等など、親である自分たちの程度をすっかり忘れ、将来に向けての夢は膨らむ。だが親とはそんなもので、洋の東西を問わず全く同じである。

 

さてその頭脳明晰だが、最近妊婦の果物摂取量の多さが、生まれる子供の知能に大きく影響するとの研究が、アルバータ大学で発表され、4月にEバイオ・メディスン誌に掲載された。

 

それによると次のようなことが分かったと言う。

 

今までは、胎児の知能発達に影響を与えるとされる食物は「魚」しかなかったと言われていた。

 

それは魚類に含まれるオメガ3脂肪酸は、脳細胞の膜組織を作るのに必要なためである。

そこで妊婦が多くの魚を摂取すると、生まれた子供に認知機能テストを行った場合、より高い点数を得る傾向にあったと言う。

 

現在までに広く知られているのは、妊娠初期に葉酸(水溶性のビタミンB群の一種で、タンパク質や核酸の合成に働いて、細胞の生産、再生を助け体の発育を促す)の接種が不足すると胎児の神経管に影響が出ることや、反面、鉄分やヨウ素を十分に摂取することが、胎児の脳の発育に必要であることは分かっていた。

 

だが、妊婦の栄養摂津が、生まれてくる子供の知能にどれ程の影響に与えるかに関しての研究はあまりなかったとか。

 

そのため研究班は、0812年にかけて妊婦3600人を対象に、食事の内容、カロリー、栄養のバランス、加えて、世帯収入、母親の学歴、ビタミン接種、母乳での育児か否かも調べた。そして子供が一歳になった時点で、妊婦の食事が知能発達に及ぼす影響について調査したのである。

 

結果は、知能の発達レベルと栄養の項目において、果物との関連が目立った。そこでハエを操作して、それが記憶力や嗅覚力にどのような作用を与えるかを研究している同大の科学者に託し更なる調査を継続。

 

種々の方法を組み合わせての実験の結果、親バエがオレンジやトマトジュースを与えられたハエは30%も高い学習能力を見せ、長期的な記憶力では通常の餌を与えれたハエの2倍も高い数値が出た。

 

当然ながら、認知力は他の諸々の条件が複雑に絡む上、果物でも取り過ぎると糖尿病になり、またどんな果物がいいかまだ分からないなど、もっと深い研究が必要と言う。

 

しかし、適量の果物が効果を生むことだけは確かなようだ。

 

 

 

 

| - | 08:16 | - | - | - | - |
今更「刺青」云々なんて話題にもなりませんが・・・

8月中旬 記

 

そう、確かにカナダでは「今更、刺青云々なんて話題にもならない」。そんなことは百も承知である。とりわけここ西海岸では、カナビス・カルチャーと相まって、老若男女、人種の如何にかかわらず、それは見事なボディーアートにお目にかかることが多い。

 

とは言え、日本のヤクザのオア兄さんのような「倶利伽羅紋々(くりからもんもん)」風の模様は未だ見たことがない。半面、顔全体が極彩色で彩られた、まるで中国の京劇のマスクを付けたかに見える人に出会うことがある。

 

そこまでするにはお金も時間も痛さに耐える忍耐も必要だろう。

 

一度好奇心を抑えきれずに「すごい芸術作品を身に着けているのね!どの位の時間がかかるの?」と、おっかなびっくり聞いてみたことがある。「二か月位掛けてやったけど、合計100時間ぐらいかな」との返事。「で、費用は?」には、中年の白人のおじいさんニッコリと笑って「secret」とかわされた。

 

刺青

 

ある調査によると、特に女性の場合は、様々なトラウマから立ち治る一環として刺青をすることがかなりあるという。例えば、性的暴力に遭い心身共に打ちのめされた時、大変なケガ、火傷、手術、自殺未遂、自傷行為などで一命は取り止めたものの傷跡が残っている時・・・。時間を掛け、痛さに正面から向き合う過程で、自己の治癒力を回復し、次の一歩を踏み出す力を得るために刺青をして自身を奮い立たせるのだという。

 

単に「かっこいいから」とのみで刺青をしているばかりではない人もいて、バンクーバーにはそんな客が多く来る刺青パーラーもある。

 

折も折、オリンピックが開催さた直後の日本の新聞には、某医師から「中学生のアスリートを診察する機会が多いが、気になるのが刺青をした中学生の存在である。

 

まだ少数で、指導者や大会主催者がアンダーウェアーやテーピングで隠すように指導しているため騒がれないが、徐々に見かける機会が増えている」との投稿があり、「今なお(刺青は)日本社会において、一般市民に恐怖感や威圧感を与える。本人にその気がなくても相手を威圧するのはスポーツのフェアプレーの精神に反する」と書かれていた。周知の通り日本では温泉には行けない。

 

ところでそのオリンピック開催国ブラジルでは、家庭内暴力から立ち直った女性に刺青をする場合には、NGOの組織から業者に助成金が出るとか。まことに、場所が変われば人の考えもことほど左様に変わるのが興味深い。

 

無事に終わったオリンピックではあったが、何と多くの選手たちの体に刺青がされていたことか!4年後の東京大会で彼らははどんな扱いを受けるのか、日本のオリンピック組織委員会はそこまで考えているだろうか・・・?

 

 

 

 

| - | 10:54 | - | - | - | - |
さあ、夏だ、あの綺麗な町ビクトリアへ行こう!

以下の記事を書いて数日後、テント・シティは約束通り取り払われ、今は鉄柵が張り巡らされている。

 

下の写真は撤去途中のもの。

テントシティ

 

通りを隔てた所にある教会も静寂を取り戻した

テントシティ

 

7月初旬 記:

 

すでにBC州のビクトリア市を訪れたことのある人はお分かりだろうが、この町はとにかく綺麗である。特に夏場は、花々が咲き乱れている場所が多く、ダウンタウンを飾る何百というハンギングプラントが、波にキラキラと輝く海からの陽を受けて咲き乱れる様は、目を見張る美しさだ。

 

とはいえ、ここはBC州の州都。もちろん塵芥(ちりあくた)が全くないなんてそんな浮世離れしたことは言わない。加えて、都会にはかならず付きもののホームレスだってワンサといるのである。

 

そして今そのことが、当市の大変に大きな問題になっており、日々彼らに絡むニュースがマスコミに取り上げられない日はない。彼らはダウンタウンに近い古めかしい州裁判所の建物の裏庭を占領して「テント・シティ」というコミュニティを作っている。その数は常時120130人といわれているが、出入りが激しいため実のところ確実な数は流動的という。

 

しかしそれほどの人数が、一か所に集まりテントを寝ぐらにしているとなれば、トイレの問題を始め、放置される食料に群がるネズミやハエなどの衛生面の処理、たき火の不始末から起こる火事の危険、仲間同士の暴力沙汰、女性の売春、はたまたドラッグ絡みの殺傷事件など枚挙にいとまがないのである。

 

この問題が日々世間を騒がせるようになるまでは、通りの反対側にはアッパークラスの子供たちが通うキリスト教系の私立校があるなど静かな住宅街であった。しかし最近は、環境が悪化することを憂慮して子供を転校させる親もあったり、また近辺の不動産の売買にも暗い影を落としている。

 

夜中にポリスが来てけたたましい騒音が聞こえるとなれば、当然ながら周辺の住民は黙っていない。だがどれほど文句を言おうが、これだけのホームレスを移動させるには、まず行先を決めなければならない。

 

もちろん国、州、地方行政などが協力して低家賃の住いの確保や、医療(特にメンタル関連)に絡む問題解決に力を入れている。州政府からの命令で、8月初旬にはかなりの数が公的住居に移る予定であるが「楽観視はできない」と思う人も多い。

 

近頃周辺は観光バスのルートにもなっており、オープンカー式のバスから写真を撮りまくるツーリストの姿をひんぱんに目にするようになった。

 

「さあ、夏だ、あの綺麗な町ビクトリアへ行こう!」そう思っておいでの方々は、まずは町中のこの現状を是非しっかりと目に留め、さらには、その美しさで北米1、2を争うと言われる郊外のブチャード・ガーデン(Butchart Gardens http://www.butchartgardens.com/)を心行くまでエンジョイ頂きたいと思う。

 

 

 

| - | 10:32 | - | - | - | - |
子供の失踪 

 

何だか随分と昔の事件のように思えるが、まだ一か月も経っていない6月初め、北海道で7歳の男の子(写真)、大和君が一週間行方不明になり大変な捜索が続いた。

 

これはワールドワイドのニュースにもなり、無事助け出された時には、アジアの国々を初めCBCCNNBBCなども「奇跡の生還」としてニュースに取り上げられ大きな話題を呼んだ。

 

救出されてから分かったことは、逃げ込んだのが陸上自衛隊の演習場にある「廠舎(しょうしゃ)」と呼ばれる宿泊施設だったため、雨宿りが出来、置いてあったマットレスにくるまり寝泊まりが可能だったことや、水道水が飲めたことなど、不幸中の幸いが幾つも重なったことで命拾いが出来たのだという。

 

それにしても、こんな年ごろの子供が1週間も食料なしに過ごせたのは、やはり何と言っても幸運だったといえるだろう。

 

両親はこの間の取り調べに対して、日常的な虐待があると取られることを恐れ、ズレのある証言をしたようだ。だが、要は言うことを聞かなかった子供をちょっと脅してやろうと車から降ろし、数分で戻ったところ子供はもうそこにいなかった、ということのなのだ。

 

もちろん親は降ろしたところで待っていると思ったのだろうが、あにはからんや、子供は一人で移動してしまったのだ。

 

この親の行為を正当化することは全く出来ない。だが子育ての経験のある方は分かるだろうが、時には親と言えども子に対し「堪忍の緒が切れる」ことはあるものだ。

 

しかしこれを、欧米のニュースが取り上げると、もちろんそうには違いないのだが、「NEGLECT(放置)」とか「ABUSE(虐待)」と訳されてニュースが飛び交うことになる。

 

もし同じようなことが欧米社会で起こったら、しかるべき機関に子供は即預けられ、民事事件に発展することにもなるだろう。

 

無事に戻った大和君

 

日本でこんなニュースが行きかっている同時期に、カナダでは過去40年間(19702010)に起きた子供の誘拐事件の統計が「カナダ子供援護協会」から発表された。

 

それによると、誘拐後殺害された16歳以下の子供の数は155人に上り、13025の割で女の子の犠牲者が圧倒的に多い。平均年齢は11.6歳で77%が白人、17%が先住民の子供である。

 

国内で犠牲者が一番多いのはBC州で46人に上る。記憶にある人もいるかと思うが、これは1980年代に連続殺人犯Clifford Olson918歳までの11人の子供を殺害したことによるもので、不名誉な州一位になったのだ。第二位はオンタリオの40人、三位はケベックの34人である。

 

一年のうち事件が多発するのは678月の夏季で、金・土の週末に多く、また事件現場は68%が子供の行動範囲内である自宅周辺である。

 

では事件を起こした犯人はと言えば、92%が男性で、その内69%が30歳以下である。殺人犯の77%が性的暴力を目的としており、誘拐後3時間以内に子供を殺害している。

 

次々に示されるこうした数字を見ただけで身震いするものの、日本とて子供の絡む事件は決して少なくない。

 

何はともあれ、大和君の無事な帰還を喜びたい。

 

 

 

 

| - | 14:08 | - | - | - | - |
ビクトリア市初のマリファナ・ラウンジ 〜来春国を挙げての解禁に期待〜

昨秋の連邦選挙選で大勝し、新首相になった自由党のジャスティン・ツゥルドー氏の公約の一つは、マリファナの解禁であった。若い人の大幅な支持を集めたことは言うまでもない。

今でも医者の処方箋さえあれば、例えばテンカン、エイズなどの治療の一環として、薬用マリファナを買えることは広く知られている。

しかし楽しみのための喫煙となると、カナダと言えどもでも未だに違法である。

とは言えタバコと同様に日常的に喫煙している人は多く、「法的には違法」だがその気さえあれば何処ででも容易に手に入るようだ。つまり限りなくグレーの領域で、取締りがあってないようなものと関係者は言う。


マリファナ
ラウンジの入り口のサイン

そんな現状をかんがみて、それでは自由に喫煙できる場所を作ろう、と始めたのが、ビクトリア市のダウンタウン近くにオープンしたマリファナ・ラウンジ「The Green Ceiling」である。すでにバンクバーには3軒、トロントにも同様の場所が幾つかあると言う。

マリファナ
オーナーのアシュレイ・アブラハムさん

ビクトリアのラウンジは4月半ばにオープンしたばかりで、オーナーのアッシュレイ・アブラハムさんはまだ28歳の若い女性。「この辺はコンドが多く、部屋やバルコニーでは吸えない人たちからこんなラウンジを求める声が沢山聞かれたの」とビジネスを始めた動機を語る。

元タイル店だった場所をリースしているというだけあって、サンプルのタイルをはめ込んだ床はきれいに磨き上げられている。

マリファナ
清潔なラウンジ内

客の年齢制限は19歳で、アルコールの販売は一切なしの上、普通のタバコを吸うことはご法度。しかしマリファナの販売はしていないため、自分で持ち込むのが原則で40席のこじんまりした場所でソフトドリンクやコーヒーを片手に、仲間とソーシャルな時間を楽しむのが目的である。

マリファナ
いろいろな規則が書かれている

アブラハムさんは「持っているマリファナを何処で手に入れたかなんて詮索は一切しないわ。だってそれはプライバシーに関わることだからね」と明るく笑う。


週7日営業し、ライブミュージックのコンサートも定期的に開催され、1時間ごとに場所代として5ドルを徴収する。換気扇は年中廻っており空気の入れ替えには怠りない。

マリファナ
明るくて清潔なラウンジ内、向こうには簡易な舞台が設けられライブミュージックが演奏される

「近隣の人々の反応は?」には「今のところとてもポジティブで、問題はないわ。ここは集まってライブの音楽を楽しむ場所で喫茶店みたいなものよ。例えばお酒だって何処で飲んでもいいってわけではなく、決まった場所でしか飲めないでしょ?それと同じコンセプトなの」と言う。

マリファナ
貼られているポスターの一枚

来年春もし法的に承認されれば、公共の場での喫煙も違法ではなくなるのだろうが、日本での取締りが厳しいことはくれぐれも忘れないでおきたいものだ。
 
 




 
| - | 07:44 | - | - | - | - |
カナダ紙幣に初めて女性の肖像画 〜2018年発行の新紙幣シリーズに向けて〜
カナダ紙幣

考えて見るとカナダでは、1935年に登場したエイザベス女王以外に紙幣の肖像画に女性が一人も使われていない。社会で活躍して来た立派な女性たちが多いのに・・・と今更ながら驚かされる。

さてそこに行くとどうだろう!

世界観としては何かと女性の進出が遅れている国との印象がある日本だが、すでに明治
14年(1881年)には神功皇后(じんぐうこうごう)が改造紙幣一円券にとして、また2004年には樋口一葉(5千円札)が女性の肖像画二人目としてちゃんと登場しているのだ。

そんな遅れを取るカナダだが、さすが新政府の要職の半分に女性を起用したトルドー新首相らしく、38日の「国際女性デー」に、2018年に発行される新紙幣に女性の肖像画を起用すると発表。

4月15日を期限に、一般からの推薦を受け付けると語り大いに賞賛された。

この決定は女性の肖像画起用を推進する女性グループに賛同したもの。
火付け役のリーダーはBC州ビクトリア市在住の歴史学者マーナ・フォスターさん。

2011年末からこの運動に力を入れており、すでに73000余人もの書名を集めている。彼女のサイトにはジョーク半分の推薦候補者450人ほどの顔が100忙翳召貿爾泙辰討劼靴瓩あっている。

中には歌手のセリーヌ・ディオン、作家のマーガレット・アットウッド、前カナダ総督ミカエル・ジャンなどなどの生存者までが載っていて笑わせてくれる。


一方カナダ造幣局のサイトには、候補者募集で集まった名前を週ごとに更新し4月上旬現在100余人の名前が並んでいる。(bankofCanada.ca/banknoteable

その中でBC州で特に話題になっているのは以下の4人。

エミリー・カー(Emily Carr19711945):バンクーバー、ビクトリアを中心とした西海岸の自然を描き続けた画家。特にカナダの先住民たちの村々を訪れて朽ちて行く数々のトーテンポールの絵を残しており、晩年には何冊かの随筆も著している。

エリザベス・マッギル(Elizabeth MacGill 19051980:バンクバー生まれで、第二次世界大戦の戦闘機の製作にかかわった航空技師。

ツゥクリト(Tookoolito18381876:イヌイットで北極探検の先駆者。外部からの探検隊の通訳・ガイドとして活躍し、英国、アメリカにも旅をして北極に関する知識を広めた功績で知られる。

モーリー・ブラント(Molly Brant 17361796:先住民モハック族出身で、アメリカの独立戦争時代に英国の最高責任者であったWJohnsonと共に活躍し、二人の間に8人の子をなした。

国の成り立ちを考えれば、先住民出身の女性を選出すべきと思うのは必然だが、カナダを代表する女性画家で、内外に広く知られいるいる点から見ればやはりエミリー・カーを押したいところである。

ただし晩年の表題の写真ではなく少し若かった頃のを、と思う人は多いようだ。


CARR
16歳頃といわれる写真

CARR
一般に知られている晩年の写真





 
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